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威尼斯平台网站:警方对细胞追踪技术保持沉默

全国各地的警察可能正在拦截电话或短信,以使用称为Stingray的技术工具找到嫌疑人。 但他们拒绝透露有关其使用的细节或严重审查文件。

警方称,Stingray是一个手提箱大小的设备,假装它是一个手机信号塔,对捕捉罪犯非常有用,但这就是他们所说的一切。

例如,他们不会透露与设备制造商哈里斯公司签订合同的细节,坚称他们正在保护警察的策略和商业机密。 保密 - 有时是由警方签署的保密协议 - 对私人合同违反政府透明度法规的义务。

即使在拥有强大的公开记录法律的州,包括佛罗里达州和亚利桑那州,对警察使用威尼斯平台网站以及任何管理它的规则知之甚少。

Stingray设备欺骗一个区域内的所有手机,以电子方式识别自己并将数据传输给警察而不是最近的电话公司的塔。 由于有关Stingrays的文档经常被审查,因此无法立即清楚设备可以捕获哪些信息,例如电话对话和文本消息的内容,他们根据配置方式或使用频率来常规捕获的内容。

在涉及该设备的罕见法庭案件中,FBI在2011年承认所谓的蜂窝基站模拟器技术影响其所在地区的无辜用户,而不仅仅是警方正在寻找的嫌疑人。

本月早些时候,记者Beau Hodai和亚利桑那州美国公民自由联盟起诉图森警察局,在法庭文件中声称警方没有遵守该州的公共记录法,因为他们没有完全披露与威尼斯平台网站有关的记录并允许哈里斯公司决定可以公开哪些信息。

自去年夏天以来,联邦国家安全局开展的关于监视计划的启示引发了一场关于隐私与政府入侵之间平衡的持续争论。 泄露给新闻机构的NSA分类文件显示,国家安全局正在收集数百万未被控犯罪的美国人的电话记录,电子邮件和视频聊天。

这场辩论已扩展到州和地方政府。 加利福尼亚州棕榈泉市的新闻机构; 佛罗里达州塔拉哈西; 加利福尼亚州萨克拉门托和匹兹堡等公司被拒绝了关于威尼斯平台网站或类似威尼斯平台网站的设备的记录,其中包括哈里斯与政府机构签订的合同细节。

在回应塔拉哈西民主党报纸关于佛罗里达州使用细胞追踪技术的记录请求时,该州最高警察机构提供了一份由警察调查员签署的四页严重审查的文件。 该报称该文件提到了有关购买物品的准则,并要求该部门同意“保密协议的条款/内容”。

棕榈泉的沙漠太阳向圣贝纳迪诺县治安部门提出了类似的要求,该部门表示,尽管该报在网上发现有关细胞网站模拟器的信息,但仍必须保密。

在萨克拉门托,当地治安官的办公室告诉电视台,根据哈里斯的保密协议,我们“不宜评论任何可能使用该技术的机构”。

许多要求是Gannett公司调查这些设备的一部分,该公司出版“今日美国”,并在全国各地拥有其他报纸和电视台。

“我不知道公共机构如何能够与违反州法律的私营公司达成协议,”亚利桑那大学新闻学院院长,公共记录法国家专家David Cuillier说。 “我们不能让商业部门为我们管理我们的政府。这些公共机构需要直截了当,透明。”

总部位于佛罗里达州墨尔本的哈里斯公司的代表拒绝评论或阐述该公司的协议如何符合公开记录法。 Hodai案件中的法庭文件显示,Harris的协议要求图森市政府未经公司书面同意,不得“讨论,公布,发布或披露有关其产品的任何信息”。

该协议还要求纽约市在收到关于“受保护产品”的公共记录请求时联系哈里斯,如威尼斯平台网站,以便公司可以“在法庭上质疑任何此类请求”。 警察部门拒绝评论Hodai的诉讼。

他曾就该技术的使用方式寻求Harris合同和警方电子邮件。 电子邮件记录显示,哈里斯合同经理告诉图森警察中士,哪些记录无法向公众发布; 经理依靠美国信息自由法案来管理联邦政府行政部门的记录。

美国公民自由联盟的一名律师Nathan Freed Wessler表示,公共记录法律中通常有一个区别是保护真正的商业秘密 - 例如电路板图 - 而不是像管理威尼斯平台网站的使用或购买协议的代理政策这样的更广泛的信息。 他说,由于保密协议,佛罗里达警方拒绝告诉法官有关使用威尼斯平台网站的情况。

2013年12月的“今日美国”调查显示,在接受调查的大约四分之一的执法机构进行过塔式倾卸,而拥有一只威尼斯平台网站的人数略少。 但该报告还称另外36家机构拒绝提供有关其使用的详细信息,其中大部分都拒绝了该报的公开记录请求。